汉水汤汤郧县人 凝眸改写人类史

发布日期:2022-05-13 08:44   来源:未知   阅读:

  两件“郧县人”头骨化石的复制品,躺在十堰市博物馆的展厅里,似乎用穿越百万年的深邃“眼眸”,凝视着岁月沧桑。

  1989年和1990年,十堰市郧阳区(原郧县)青曲镇弥陀寺村学堂梁子的一次文物普查,一锄头改写世界古人类演化历史。这里先后出土两具保存完好的古人类头骨化石,经科学家测定为距今约100万年的直立人,被命名为“郧县人”,直接撼动“人类起源于非洲”的科学定论。

  4月下旬,极目新闻记者来到“郧县人”遗址。站在学堂梁子高地远眺,曲远河在此与汉江相会。

  亿万年来,人类祖先总是逐水而居,选择在水草丰美的两河交汇处、大河拐弯处生存、繁衍。遗址上,“郧县人头骨化石出土地”纪念碑格外醒目。考古工作者们在野外工作钢棚下,有的在有条不紊地开展探方发掘,有的在分析挖掘出的表层土壤性质。

  发掘队领队、湖北省文物考古研究所副研究员陆成秋告诉极目新闻记者,这是对学堂梁子“郧县人”遗址进行的第六次考古发掘。由湖北省文物考古研究所、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、武汉大学联合主导实施发掘与研究,十堰市博物馆和郧阳博物馆配合实施。发掘工作从2021年1月启动,考古工作者们希望能有新的重大发现。

  1989年5月18日,郧县博物馆馆长王正华,在郧县(现郧阳区)青曲镇弥陀寺村学堂梁子发现了一具距今约百万年的直立人头骨化石。经中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员、世界著名古人类学专家贾兰坡教授鉴定:这是真正的古人类化石,是亚洲人类的直系祖先。中法专家通过先进的颅骨扫描技术,确定它属于距今100万年的晚期直立人。

  1990年5月,湖北考古研究所专家李天元等人,又在距这具古人类头骨化石遗址3.3米的砾石层,发掘到另一具完整的古人类头骨化石。1991年2月5日,李天元第一次公开1990年在郧县发现的古人类头骨化石的有关情况,并提出了“郧县人”的命名。

  “在同一个地点,郧县连续发现两具比较完全的古人类头骨化石,全国唯一,世界少有。”著名古人类学家、中科院院士吴新智如此评价。

  1924年,澳大利亚教授达特在南非发现一颗南方古猿颅骨化石,测定的年代距今约240万年。因此,国际学术界断定:非洲的南方古猿是人类的直系祖先,亚洲的早期人类是由非洲的早期人类迁徙而来。

  1984年,吴新智院士与两位外国人类学家联名提出现代人起源的多地区进化说,主张现今的4大人种分别起源于中国、非洲等4个地区,他们在各自的地区相对独立地连续进化,互相间有一定程度的基因交流,使得全人类发展成一个多型种——智人。

  中外科学家在分析“郧县人”化石后,认定这是一种晚期直立人,生活在距今100万年。又因为这两具头骨化石标本保存得十分完好,脑颅和面颅基本完整,认为它对人类的起源与发展具有很高的学术研究价值。美国《发现》杂志1993年1月号把“郧县人”的发现,评选为世界50项重要科学成果之一。

  持“人类起源非洲”说的权威代表人物、英国自然历史博物馆人类起源研究室主任STRINGER教授也表示:“也许现代人是起源于非洲和中国吧。”

  经过多次发掘,考古人员在学堂梁子“郧县人”文化遗址层中,共出土石片、砍砸器、刮削器、石锤、两面器、手斧等石器达上万件,还挖掘大量与古人类化石伴生的各种哺乳动物化石。

  1998年,法国国家自然博物馆与中科院古脊椎动物与古人类研究所、湖北省文物研究所合作,对“郧县人”遗址进行系统研究。专家研究了从遗址出土的9件手斧后认为,“郧县人”是中国目前发现的最早使用手斧的古人类。这一发现改写了长期存在于西方学术界“旧石器时代中国无手斧”的定论。

  可喜的是,75万年前的郧县梅铺猿人、60万年前的郧西白龙洞猿人、5万年前的郧西黄龙洞猿人都分布在“郧县人”头骨化石出土地方圆百十公里范围内,有力地说明百万年来郧阳地区优越的生存条件。

  2010年6月,中科院院士吴新智、中科院古脊椎所副所长高星、中国地域文化研究会主任傅广典等44名中外专家发布“关于人类起源与演化遗产保护的共识”宣言:以郧县为中心,汉江中上游是中国人类演化研究的重要区域,人类起源与演化遗产地是世界人民的共同财富。

  湖北省博物馆馆长、湖北省文物考古研究所所长方勤说,在距今100万年左右的“郧县人”遗址周边,还有约50万年前的梅铺猿人遗址、白龙洞遗址,约10万年前的黄龙洞遗址。古人类遗址如此富集,在全国仅有、世界罕见,表明汉江流域以郧阳为核心的区域,是古人类起源、演化的重要区域,堪称人类进化廊道。

  专家呼吁,加快学堂梁子“郧县人”遗址的保护、开发、研究和利用。通过进一步的调查、发掘,为多学科的研究提供更丰富的资料,为经济社会发展服务。推动遗址公园的建设,将其建成一个国际性的人类进化演化研究、科普教育、研学旅行基地。

  中科院古脊椎动物与古人类研究所博士冯小波曾表示,我国百万年的人类史、一万年的文化史、五千多年的文明史,在汉江流域都有所体现。为此,近年来,我省积极推动“郧县人”遗址公园建设。

  2001年,郧县人遗址成为全国重点文物保护单位;2014年,由中国文化遗产院编制的《学堂梁子遗址保护规划》获国家文物局批复;2020年,《学堂梁子(郧县人遗址)公园登山道路、步行道、展示用房(含标本用房)方案设计》获国家文物局批准。

  2021年3月,省文旅厅批复了《关于学堂梁子考古遗址公园规划的意见》,原则同意按照所报规划推进学堂梁子考古遗址公园建设。当年9月5日,荆楚大遗址传承发展工程推进会在汉召开,对包括郧县人遗址在内的荆楚大遗址传承发展工程项目库建设,提出新的要求。

  此外,“中国·郧阳文化高峰论坛”和“郧县人”头骨化石发现30周年国际学术研讨会陆续召开,遗址地形测绘图已完成。

  郧阳区相关负责人介绍,力争到“十四五”末建成集遗址保护、考古发掘、科研科普、休闲观光为一体的古人类生存演化研究的遗址公园,吸引更多公众走进遗址公园,共享“中国百万年人类史重要实证地”考古成果。

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